征戰星辰大海,聆聽宇宙心跳!“中國天眼”今日通過國家驗收

2020-01-11 17:30:05 來源: 科技日報 作者: 陸成寬

    科技日報記者 陸成寬

1月11日,被譽為“中國天眼”的國家重大科技基礎設施500米口徑球面射電望遠鏡(簡稱FAST)順利通過國家驗收,正式開放運行。

國家驗收委員會專家認為,FAST綜合性能達到國際領先水平,對促進我國天文學實現重大原創突破具有重要意義。

FAST坐落于貴州省黔南州平塘縣的大窩凼,是世界最大單口徑射電望遠鏡。射電望遠鏡與光學望遠鏡一樣,口徑越大接收到的電磁波越多,其靈敏度就越高,探測能力就越強。FAST是把覆蓋30個足球場的信號,聚集在藥片大小的空間里。借此,FAST能夠監聽到宇宙中微弱的射電信號。

2019年8月27日無人機拍攝的“中國天眼”全景。新華社記者 歐東衢 攝

歷經5年半的艱苦建設,FAST團隊攻克了望遠鏡超大尺度、超高精度的技術難題,高質量按期完成了工程建設任務,并于2016年9月25日落成啟用,進入調試期。

“國際上,傳統大型射電望遠鏡的調試周期一般不少于4年,由于FAST接收面積巨大,結構系統更為復雜,所以它的調試極具挑戰?!敝锌圃簢姨煳呐_研究員、FAST運行和發展中心常務副主任、總工程師姜鵬感慨道,FAST團隊經過2年的緊張調試工作,實現了跟蹤、漂移掃描、運動中掃描等多種觀測模式,多項關鍵指標超過預期,于2019年4月通過工藝驗收,并向國內天文學家試開放。

FAST工程經理嚴俊在作工程總結報告。

FAST試運行以來,設施運行穩定可靠,其靈敏度為全球第二大單口徑射電望遠鏡的2.5倍以上。中國科學院國家天文臺FAST工程經理嚴俊在作工程總結報告時表示,這是中國建造的射電望遠鏡第一次在主要性能指標上占據制高點。同時,FAST在調試階段獲得了一批有價值的科學數據,取得了階段性科學成果。

國家驗收委員會專家認為, FAST工程建設實現了多項自主創新,顯著提升了我國射電天文研究和技術水平,推動了相關產業技術的革新與發展,產生了較大的社會經濟效益。

500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)國家驗收會現場

中國科學院院長、黨組書記白春禮表示,FAST采用全新的設計理念,利用貴州省喀斯特洼地作為望遠鏡臺址,開創了建造巨型望遠鏡的新模式。FAST作為世界最大單口徑射電望遠鏡,實現了多項自主創新,顯著提高了我國相關學科、相關領域產業技術水平和自主創新能力。

FAST發現的脈沖星藝術效果圖。來源:國家天文臺

隨著性能提升,FAST科學潛力已初步顯現,目前探測到146顆優質的脈沖星候選體,其中102顆已得到認證。FAST已實現偏振校準,并利用創新方法探測到銀河系星際磁場。未來3-5年,FAST的高靈敏度將可能在低頻引力波探測、快速射電暴起源、星際分子等前沿方向獲得突破。國家天文臺正在進一步積極組織國內外有關專家,研究如何發揮FAST優良性能,加強國內外開放共享,推動重大成果產出,勇攀世界科技高峰。

FAST的研制和建設,不僅體現了我國自主創新能力,還推動了我國天線制造技術、微波電子技術、并聯機器人、大尺度結構工程、公里范圍高精度動態測量等眾多高科技領域的發展。

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責任編輯:陳可軒

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